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Commonwealth Judo Championships : Giovanny Antalika brille en Angleterre

Malgré la quarantaine et même loin de Maurice, Giovanny Antalika continue encore à faire bonne impression sur le tatami.

Le judoka mauricien qui évolue sous les couleurs anglaises chez les vétérans a remporté une médaille d’or aux Commonwealth Judo Championships, la semaine dernière, à Birmingham, en Angleterre.

Il n’y a pas d’âge pour devenir champion. Si durant sa carrière de judoka à Maurice, Giovanny Antalika n’a pas décroché le moindre titre à l’international, le judoka mauricien a finalement décroché la timbale en Angleterre.

 

De retour à la compétition après une blessure à l’épaule qui l’a tenu éloigné des tatamis pendant six mois, l’ex-pensionnaire de l’équipe nationale  de Maurice cumule les médailles cette année. Son dernier exploit, la première place aux Commonwealth Judo Championships qui se sont déroulés du 25 au 29 septembre à Birmingham en Angleterre.

 

Treize pays ont pris part à ce rendez-vous à savoir l’Angleterre, l’Inde, l’Ecosse, l’Afrique du Sud, Malte, l’Irlande du Nord, l’Australie, l’île de Guernesey, la Jamaïque, le Pays de Galles, Chypre, Singapour et Trinité et Tobago. Giovanni Antalika, qui évolue sous les couleurs anglaises depuis 2018, a remporté l’or dans la catégorie masters -66kg.

 

«C’était un tournoi très disputé et je suis heureux d’avoir enfin décroché un titre dans un tournoi international pour la première fois de ma carrière», jubile Giovanni Antalika. 

 

Ce passionné de randori est arrivé en Angleterre en 2006 après avoir mis fin sa carrière de judoka professionnel. Mais même s’il a décidé de ne plus faire du haut niveau en raison de ses engagements personnels et professionnels, le sportif originaire de Roche-Bois n’a jamais perdu le goût de la compétition. Pendant que plusieurs de ses anciens collègues en sélection mauricienne, à l’image de Mike Mounawah, Priscilla Cherry, Laval Collet et Marie Michelle St-Louis se reconvertissent dans l’encadrement, Giovanni Antalika souhaite continuer l’aventure chez les vétérans. Un pari gagnant pour le judoka qui a déjà atteint la quarantaine.

 

«Le judo est un sport passionnant, mais ce n’est pas évident de devenir un champion. Il faut beaucoup de travail pour atteindre ces objectifs. C’est le message que je veux transmettre aux jeunes, qu’ils soient sportifs ou pas. Il ne faut jamais abandonner. Il faut toujours donner le meilleur de soi-même et continuer à travailler encore et encore même dans les moments des difficiles. Regardez-moi, je n’ai jamais eu d’autres titres que celui de champion de Maurice et voilà j’ai quatre titres de champion Angleterre des vétérans et plusieurs autres encore», commente le Londonien.

 

Durant cette campagne 2019, Giovanny Antalika a remporté l’or aux Internationaux de Kent en juillet, puis il s’est imposé au N.H.C Open 2019 en août avant de se faire remarquer à nouveau aux Championnats du Commonwealth le mois dernier. Un parcours excellent pour le judoka qui a déjà atteint la quarantaine.

 

«Je remercie tous ces gens qui me soutiennent que ce soit à Maurice comme en Angleterre. A commencer par mon premier coach Lindsay Paul, puis Joseph Mounawah en équipe national, Jo Crowley mon entraîneur actuel, ma famille, mes amis et le club d’ Ealing Judo», déclare Giovanny Antalika.

 

Après ce succès, le Portlouisien va poursuivre sa préparation afin de pouvoir aller chercher un titre aux Championnats d’Europe vétérans qui se dérouleront l’année prochaine en Grèce. Giovanny Antalika avait remporté le bronze à sa première participation en 2018 et pour sa deuxième participation il compte bien ramener l’or.